Martes, 11 Agosto 2020 05:01

Entrevista Dr. Marcos Mancilla

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Tema: Biología molecular en acuicultura

Entrevistado: Dr. Marcos Mancilla, director científico ADL Diagnostic Chile 

Periodista: Gonzalo Silva

 

-¿Con qué objetivos están utilizando la biología molecular en ADL? 

R.- Como laboratorio que se dedica al diagnóstico de enfermedades, para nosotros es imprescindible contar con técnicas de biología molecular rápidas y confiables. De esta forma, ofrecemos a nuestros clientes un portafolio de métodos para la detección e identificación de una serie de patógenos asociados a distintas enfermedades en acuicultura, así como también para la evaluación de expresión génica de inmunomoduladores de la respuesta innata y adaptativa, variantes genéticas, determinación de sexo,  resistencia a antibacterianos, resistencia a antiparasitarios, cepas de alta o baja virulencia, entre los principales. Por otro lado, también aplicamos la biología molecular en investigación y en servicios que van más allá del diagnóstico, cubriendo necesidades específicas de nuestros clientes. Aquí pueden clasificarse estudios que van orientados hacia la tipificación molecular, expresión de marcadores, desarrollo de cepas bacterianas con ciertas características, por nombrar algunos.

 

-¿Qué tecnologías emplean en materia de biología molecular?

R.- Básicamente, usamos PCR y métodos derivados, principalmente aplicaciones con química para tiempo real (Real-time PCR). Otra parte de nuestro quehacer se basa en secuenciación con tecnologías de nueva generación (next generation sequencing o NGS) como son Illumina HiSeq y Pacific Bioscience. También recurrimos a la clásica secuenciación Sanger, preferentemente para confirmar mutaciones y/o construcciones en vectores apropiados. Uno puede pensar que métodos tan antiguos como el PCR convencional en gel de agarosa están obsoletos, pero todavía forman parte de la rutina, aunque cada vez con menor frecuencia.

 

-¿Qué adelantos han podido lograr para la acuicultura gracias a la biología molecular? 

R.- Hemos visto cómo ha evolucionado la tecnología de PCR, desde los primitivos geles de agarosa hasta los sofisticados equipos de tiempo real actuales, los cuales permiten una serie de aplicaciones. Esto ha reducido drásticamente los tiempos de respuesta que damos a nuestros clientes en acuicultura, lo que ha incidido sin duda en una mejor gestión sanitaria. Por otra parte, la aplicación de la biología molecular en distintos ámbitos ha estimulado el desarrollo no sólo del diagnóstico, sino también de otro tipo de innovaciones como son las líneas genéticas de peces resistentes a enfermedades, las vacunas de subunidad o de DNA, caracterización de nuevas moléculas inmunoestimulantes y/o fármacos, entre otras.

 

-¿En qué nivel se encuentra la acuicultura chilena en materia de logros o avances en biología molecular?

R.- Cuando se compara nuestra industria con referentes mundiales como la noruega, observamos que la diferencia es mínima. De hecho, es cada vez más frecuente ver que investigadores y profesionales de la acuicultura migran hacia Noruega, sea para perfeccionamiento o bien para trabajar derechamente allá. Lo anterior da cuenta del buen nivel que hemos logrado en Chile. Un desafío futuro será retener esas capacidades en RR.HH. altamente calificado, para así hacer sostenible el desarrollo de nuestra propia industria. 

 

-Hacia el mediano y/o largo plazo, ¿qué aplicaciones o conocimientos se podrán obtener a partir de la biología molecular? 

R.- Una tarea siempre difícil es predecir cuál será la tendencia en un campo determinado. Esto es más complejo aún en el ámbito de la biología molecular, la cual ha experimentado

un desarrollo exponencial en los últimos años. Con esto hacemos referencia sobre todo a las tecnologías de secuenciación. Probablemente, en poco tiempo veremos que esta tecnología revolucionará el diagnóstico, llevando este al terreno de lo cotidiano y a un uso más masivo. Esto traerá beneficios no solo en acuicultura, sino también en todo tipo de industrias de producción animal y, por supuesto, en salud humana. ADL, en esta materia, está realizando desarrollos e implementando innovaciones que serán de importante alcance tecnológico.

Como hemos expuesto, los avances tecnológicos en biología molecular sorprenden y seguirán dejándonos atónitos dada la velocidad en las innovaciones. Mientras estamos adoptando y aprendiendo a usar una nueva tecnología ya está saliendo la siguiente, en versión más avanzada. Sin embargo, quisiéramos en esta materia agregar un contrapunto, el cual a menudo es discutido en nuestros multi e interdisciplinarios equipos de trabajo en ADL, y es que, si bien el diagnóstico molecular es muy útil y avanza a pasos agigantados, la especialización y, en especial, la focalización diagnóstica a este nivel, construye a su vez una desventaja; miramos la salud de los peces desde una perspectiva cada vez más “biomolecularizada”. Hoy se reciben en los laboratorios más tejidos en tubos plásticos que peces, lo que facilita y agiliza mucho las cosas, pero a su vez provoca desbalances en la mirada holística, y esto sin duda nos debe alertar. Lo que sucede en Chile ya viene sucediendo desde antes en el extranjero, tenemos la convicción que debemos crear acá una versión mejorada de esta tendencia, precisamente para mantener los equilibrios y en ello las ventajas y experiencia obtenida por años.

 

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